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GINEBRA.- Expertos de la ONU criticaron que después de los efectos devastadores que causó el huracán “María” en Puerto Rico la respuesta del Gobierno de estadounidense no ha sido la más adecuada.

Con la llegada del huracán se agravó la situación que ya existía en la isla, causada por una creciente deuda, por lo que ahora la situación es alarmante para los 3.5 millones de residentes, advirtió un reporte suscrito por más de una docena de expertos publicado en Ginebra.

“Miles de personas han sido desplazadas y se encuentran sin soluciones a la vista. Más del 80 por ciento de la población, o cerca de 2.8 millones de personas, continúan sin electricidad. Pocos hospitales se encuentran funcionando”, señala el documento.

Los expertos señalaron que existe la posibilidad de que el agua disponible, para aquellos que cuentan con ella, puede estar contaminada.

“Con el invierno que se aproxima, solicitamos una respuesta rápida y bien financiada a la emergencia, con prioridad a las personas más vulnerables y en riesgo: niñas y niños, adultos mayores, personas con discapacidad, personas en situación de calle y mujeres”, urgieron.

Leilani Farha, relatora especial sobre el derecho a la vivienda, criticó la respuesta del Gobierno estadounidense en la isla en comparación con las acciones implementadas en otros territorios de Estados Unidos afectados por los huracanes “Harvey” e “Irma”.

“Después de un desastre natural, con más de 90 mil viviendas completamente destruidas, las personas se encuentran en una situación de extrema vulnerabilidad”, remarcó.

Farha subrayó que todos los niveles del Gobierno están obligados a actuar para proteger a la población y asegurar que sus vidas pueden volver a una cierta normalidad rápidamente.

“Las personas necesitan vivienda segura y adecuada (en el corto y largo plazo) con electricidad, agua potable y saneamiento”, subrayó la relatora.

En tanto, Hilal Elver, relatora especial sobre el derecho a la alimentación, remarcó que el huracán “María” destruyó la mayor parte de los cultivos en la isla, donde los más afectados fueron los de plátano y café.

“La población se enfrenta a escasez de alimentos y también a consecuencias a largo plazo debido a la destrucción de toda la infraestructura agrícola”, alertó.

Los expertos subrayaron que la reconstrucción debe asegurar estándares adecuados para enfrentar futuros desastres.

“Exigimos a las autoridades de Estados Unidos y Puerto Rico suprimir las barreras regulatorias y financieras que existen para la reconstrucción y recuperación”, urgieron.

Señalaron que todos los esfuerzos que se lleven a cabo deben basarse en los estándares internacionales de derechos humanos, para garantizar que las personas puedan reconstruir sus vidas.

“La reconstrucción debe tener como propósito mejorar la capacidad de la infraestructura, vivienda y hospitales de Puerto Rico para enfrentar futuros desastres naturales”, recomendaron los expertos.

También señalaron la necesidad de aliviar la deuda de la isla, la cual presentó su demanda de bancarrota en mayo de 2017 a través de PROMESA (Ley de Supervisión, Administración, y Estabilidad Económica de Puerto Rico, por sus siglas en inglés).

Asimismo, recordaron que una Corte federal en San Juan inició audiencias sobre el proceso más importante de reestructuración de deuda pública en la historia de los Estados Unidos.

Anteriormente, los expertos de la ONU expresaron su preocupación sobre el nivel de deuda pública y su impacto negativo en los derechos económicos y sociales, pero recibieron una respuesta substantiva a sus preguntas y preocupaciones, ya sea de Washington, San Juan o del Consejo de Control y Gestión Financiera.

En este sentido, el experto independiente sobre deuda y derechos humanos de la ONU, Juan Pablo Bohoslavsky, añadió que incluso antes del impacto del huracán “María”, la situación de derechos humanos era gravemente afectada por la crisis financiera y económica y las consiguientes medidas de austeridad, con impactos negativos en los derechos a la salud, alimentación, educación, vivienda y seguridad social.


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